Dolby DP600을 독창적으로 활용하는 Skywalker Sound

기술 구축, Skywalker Sound. 사진 제공: Morten Kettle

기술 구축, Skywalker Sound. 사진 제공: Morten Kettle.

시장에 출시된 지 2년째인 Dolby® DP600 프로그램 옵티마이저는 계속해서 사용자 기반을 넓혀 가고 있습니다. 사용자들은 저마다의 특별한 요구 사항에 맞춰 DP600의 강력한 오디오 처리 기능을 응용하는 독자적인 방법을 찾고 있습니다. 이 기기는 파일 기반 loudness analysis 및 보정 자동화 기능 덕분에 방송 콘텐츠 준비 과정에 이상적인 구성 요소로 자리잡은 한편, 콘텐츠 제작에도 사용되기 시작했습니다. 실제 프로덕션 환경에 어떤 변화가 일어나고 있는지 알아보기 위해 캘리포니아 북부에 있는 전설적인 Skywalker Sound 시설의 엔지니어링 그룹 감독자인 Doug Ford와 이야기를 나눴습니다. 그는 이 회사에서 처음에 DP600을 사용하기로 결정했을 때부터 구입 후 이 장비를 프로덕션에서 어떻게 다양하게 활용해 왔는지에 대해 자세한 이야기를 들려 주었습니다.

Skywalker Sound는 본래 동영상 오디오 후처리 시설이며 각 룸은 극장 믹싱용으로 보정되어 있습니다. 몇 년 전 그곳에서 처음 DVD 프로젝트를 맡기 시작하면서, 메타데이터 사용 등 믹싱과 관련하여 새롭게 고려해야 할 사항이 생겨났습니다. Ford는 “DVD 제작 초기에 dialogue normalization을 설정하고 하나로 믹싱하거나 또는 보정된 현장 수준의 스피커에서처럼 믹싱하고 Dialnorm을 파악하는 것에 대해 배웠습니다. 그런 다음 제작소에서 Dolby Digital 비트스트림의 메타데이터로 올바른 Dialnorm 레벨이 인코딩되기를 바라는 것이죠."라고 말했습니다.

과거에 Skywalker는 방송 전용 프로젝트, 방송 및 극장 상영용 저예산 영화 그리고 방송 및 DVD 믹싱이 필요한 영화 필름 등 방송 프로젝트를 진행했습니다. 이와 동시에 Skywalker는 방송국의 다양한 전달 규격을 충족하기 위한 편리한 방법을 모색하기 시작했습니다.

이어서 Ford는 “방송국에서는 최대 허용 최고 레벨과 평균 레벨 그리고 dialogue normalization 레벨을 지정함에 따라 추가적인 과제가 발생했습니다. 이곳에 근무하는 믹싱 편집자들은 매우 유능하고 이들 중 상당 수는 Academy Awards®에 노미네이트된 적도 있습니다. 하지만 이제 그들은 새로운 분야로 옮겨가는 중이었습니다. 마치 로큰롤 믹서가 다큐멘터리 영화 믹싱을 시작하는 것과 비슷한데 그들에게는 다소 생소한 세계였죠."라고 덧붙였습니다.

“방송국의 품질 제어 팀에서 거부될 가능성을 최소화하면서 일관된 품질을 제공할 수 있도록 도와줄 툴을 찾기 시작했습니다. 방송국에서는 믹싱 작업 QC용으로 무엇을 사용하는지 살펴보았죠. 과거에는 담당 직원을 고용하여 실시간으로 프로그램을 재생했습니다. 해당 직원은 레벨 측정 장치를 사용했으며 대체로 이들이 개인적으로 레벨을 판단했습니다. 점차적으로 파일 기반 워크플로에서 사전 설정된 파라미터가 충족되었는지 초과되었는지 여부를 기본적으로 확인하는 자동화된 툴을 사용하게 되면서 이들은 자동화된 분석에 따라 레벨을 허용하거나 거부하게 되었습니다."

규격에 맞춰 시리즈 믹싱

Skywalker는 초기에 Dolby LM100 방송 음량 측정기를 구입했으며 그 후에는 Dolby Media Meter 소프트웨어 loudness 툴을 구입했습니다. 처음으로 DP600 사용을 결심하게 된 계기는 2008년이었으며, Skywalker가 애니메이션 TV 시리즈 스타워즈: 클론 전쟁을 믹싱한 후였습니다. 프로젝트 특성상, 여러 시장을 위한 믹싱 요구 사항이 섞여 있었기 때문에 Skywalker는 조기에 믹싱 규격을 채택해야 했습니다. Ford는 “Turner에 판매되었을 때, 믹싱한 내용을 평가했으며 그 결과 규격을 충족하지 않는다는 사실을 알게 되었습니다. 우리가 만들었던 에피소드를 규격에 맞게 재믹싱하는 데 시간이 얼마나 걸릴지 살펴보았으며 지금이 바로 Dolby DP600 프로그램 옵티마이저를 구입해야 할 때라고 결정했습니다."라고 말했습니다.

Turner에는 HD용 5.1채널과 SD용 Lt/Rt 채널, 이렇게 두 가지 오디오 규격이 있으며, 오디오는 각각의 규격을 별도로 처리해야 했습니다. Ford는 "Turner의 5.1 믹싱 전송 규격을 충족하는 음성 콘텐츠 평균 레벨을 유지하기 위한 프로파일과, 이와 유사한 스테레오 평균 음성 레벨(최고 –10dBFS)을 유지하기 위한 프로파일, 이렇게 두 개의 프로파일을 설정했습니다."라고 말합니다.

이어서 Ford는 “처음에는 DP600을 통해 수치적으로 규격을 충족할 수 있었지만, 믹싱 편집자들은 콘텐츠에서 DP600을 통해 신호가 너무 높은 레벨로 처리되었음을 알 수 있는 부분을 찾아냈습니다. 또한 Dolby Media Meter 소프트웨어 loudness 툴도 보유하고 있었기 때문에 믹싱된 내용을 신속히 분석하여 Turner 규격에 어긋나는 부분을 찾아낼 수 있었고, 이를 통해 믹싱 편집자는 문제에 신속하게 접근할 수 있었습니다. 그래서 우리는 일반적으로 믹싱 편집자에게 대략적으로 믹싱하고 나서 DP600을 사용하라고 유도합니다."라고 말했습니다.

“처음에 DP600을 사용함에 따라 얻은 결과는 굉장한 것이었습니다. 또한 Dolby Media Meter 소프트웨어 측정 툴은 매우 편리했습니다. DP600을 사용하기 전에 이 툴을 사용하여 믹싱 레벨의 문제 지점을 찾아 신속히 수정할 수 있었습니다. 클론 전쟁에 참여한 믹싱 편집자는 DP600으로 인해 수동으로 규격에 맞추는 데 드는 많은 시간을 절약할 수 있었다고 말했습니다. 정말 최고의 제품입니다.”

Skywalker는 현재 클론 전쟁의 시즌 2를 작업 중입니다. Ford는“DP600의 장점 중 하나는 워치 폴더 작업 지시를 설정한 것입니다. 믹싱 작업자는 각자의 일정에 따라 작업하므로 작업이 완료될 때 완성된 믹싱 결과물을 워치 폴더에 넣을 수 있습니다. DP600은 실시간보다 더 빠르게 처리할 수 있습니다. 즉, 커피 한 잔을 사서 돌아올 때쯤이면 결과 파일이 만들어져 있을 것입니다. 정말 쉽게 처리할 수 있죠."라고 말했습니다.

새로운 포맷에 맞춘 극장 상영물 제작

최근에 일부 영화 스튜디오에서는 영국 방송국 BSkyB의 규격에 맞춘 특수 믹싱을 제작해 달라고 Skywalker에 요청했습니다. Ford는 이렇게 말했습니다. “이 방식으로 처음 작업했던 작품은 다크 나이트였습니다. Dolby DP600을 사용하기 전의 일이었죠. 매우 도전적인 일이었으며 믹싱실에 매우 복합한 장비들이 설치되었습니다. 작년 말에는 BSkyB 규격의 벤자민 버튼의 시간은 거꾸로 간다의 믹싱을 제작해 달라는 요청을 받았습니다. 우리는 아카데미상을 두 번이나 수상하고 네 번이나 노미네이트된 적이 있었던 David Parker가 믹싱 편집자였고 모든 오디오에 세심한 주의를 기울이는 것으로 알려진 Ren Klyce를 사운드 감독자로 두고 있었기에 DP600 없이 수동으로 믹싱을 시작했습니다."

“DP600에 대해 말했지만, 그들은 수동으로 믹싱하기를 원했습니다. 버튼에는 매우 어려운 시퀀스가 있었습니다. 예를 들면, 불꽃놀이를 배경으로 큰 행사가 열리는 부분이 있습니다. 반면에 매우 중요한 구성이 전개되는 dialogue가 시작되는 부분도 있었습니다. David가 이 부분과 씨름하고 있을 때 DP600을 사용했을 때 결과가 어떨지 보자고 제안했습니다.”

Ford는 기존의 DVD 믹싱 시퀀스, Parker의 수동 믹싱 그리고 BSkyB 규격용으로 최적화된 DP600을 사용하여 처리된 버전, 이렇게 세 개를 A/B/C로 지정하고 비교했습니다. Ford는 "David와 Ren의 완패였습니다. 둘 모두 왜 DP600을 사용했는지에 대해 곧바로 납득했습니다. 이들은 DP600을 사용하면 가능한 최상의 믹싱 버전(절대적으로 규격을 충족하며 적정 시간 내에 완성되는 믹싱)을 얻을 수 있을 것이라고 생각했습니다."라고 말했습니다.

“이들 두 사람은 매우 능력이 뛰어나고 정확하며 자신이 하는 일에 대해 매우 능숙한 사람들입니다. 이들은 DP600이 엄격한 기술 규격을 충족하는 동시에 예술적으로 수준 높은 결과를 얻을 수 있도록 해준다는 사실을 인정했습니다. 버튼 작업이 끝날 때는 모두가 기뻐했습니다. 이전에는 편의를 위해 클론 전쟁 작업용으로 DP600의 구입을 고려했습니다. 하지만 버튼 작업 후에는 구매 결정에 참여하는 모두가 추가적인 이점을 얻게 될 것이라고 생각했습니다.”

이전에 제작된 오디오 콘텐츠에 대해서도 실용적으로 사용할 수 있을 뿐 아니라, Ford는 믹싱 프로세스 중에 유용한 툴로 사용할 수 있다고 말했습니다. "믹싱 기술을 대신하지는 않지만 작업을 도와주는 매우 유용한 툴을 제공합니다. 믹싱 편집자는 독창성 있는 작업을 해야 할 뿐만 아니라 기술 규격도 충족해야 합니다. DP600은 이러한 부담을 덜어줍니다. 마치 고속도로에서 운전하는 것과 같습니다. 시속 100km로 운전하려고 노력하지만 이 속도에서 절대로 어긋나지 않게 하려면 크루즈 컨트롤 없이는 이 속도를 유지할 수 없을 것입니다. 사실상 DP600을 사용하는 것은 믹싱 레벨에 있어서 크루즈 컨트롤을 갖춘 것과 같습니다."

오디오 및 메타데이터의 사내 제작

Ford는 Skywalker 아카데미상 시사회용 DVD 믹싱을 제작했던 벤자민 버튼 작업 시 Skywalker가 가지고 있던 또 한 가지 비밀을 알려 주었습니다. “일반적으로 선형 파일만 제공합니다. 그러고 나면 제작 업체에서 데이터 압축을 수행하고 메타데이터를 추가하며 이러한 요소를 메뉴 항목 등과 함께 디스크에 추가합니다. 종종 Dolby Digital AC-3 파일을 만들 수 없다는 말을 들어 왔습니다. 영상이 인코딩될 때까지 제작 업체에서 DVD에 들어 있는 내용이 무엇인지 모르기 때문입니다. 실제로는 오디오용으로 두 가지 데이터 전송 속도만 있지만 개의치 않았으며 그렇게 하지 못했습니다."

버튼의 아카데미 시사회의 경우 테스트 버전의 디스크를 받았습니다. 사운드가 매우 형편없었기 때문에 Neyrinck의 Dolby Digital용 SoundCode 툴을 사용하여 메타데이터를 분석했습니다. 그리고 메타데이터가 요청한 대로 코딩되지 않았다는 것을 알았습니다.”

Skywalker는 현재 DP600에 대한 UC/600 업그레이드 구입을 고려 중입니다. UC/600은 DP600 기본 장치의 loudness analysis 및 보정 기능에 인코딩, 디코딩 및 트랜스코딩 기능이 추가된 제품입니다. 이 제품은 Dolby DigitalDolby Digital PlusDolby E, Dolby Pulse 및 MPEG-1 LII 코덱을 지원합니다. 이 업그레이드를 통해 실시간보다 더 빨리 DVD와 Blu-ray Disc™ 오디오 파일을 제작할 수 있을 것입니다.

“이와 같은 상황이 미래에 또 벌어지면 어떻게 해야 하나 생각하게 되었습니다. Dolby Digital 스트림용 데이터 전송 속도 두 가지만 있으므로 각 데이터 전송 속도에 대해 별도의 결과물만 인코딩할 수 있었습니다. 이 제품은 프로세스를 능률화하고 오류 가능성을 배제하므로 앞으로도 이 제품을 계속 사용할 것입니다.”

자세한 내용은 후처리를 위한 DP600 프로그램 옵티마이저 개요(pdf)를 참조하십시오.